Una vuelta entre tres: Madrid, Barça y Efes

La Euroliga arranca la segunda vuelta de su fase regular. Ya han jugado todos contra todos, lo que permite sacar algunas conclusiones que en ningún caso deben considerarse definitivas. Ya saben: aún faltan otros 17 partidos, más el playoff de cuartos, más la Final Four, así que matemáticamente nadie está eliminado. Cualquier afirmación hay que acompañarla con un asterisco, aunque no parece que nos equivoquemos mucho si decimos, por obvio que resulte, que los tres equipos que ocupan las tres primeras plazas se erigen este curso como los tres grandes favoritos para coronarse en mayo: Efes, Madrid y Barça. El equipo turco, liderado por Shane Larkin, un base de fantasía, se alza como el gran obstáculo para evitar un alirón español. El Madrid mantiene la solidez de los últimos años, el espíritu de Pablo Laso, que ha ensamblado una maquinaria que sigue funcionando con eficiencia a pesar de las lesiones o de los ajustes de cada temporada. El Barça es justo lo contrario: un elenco de maravillosas estrellas, que un día serán invencibles si consiguen engranarse como su eterno rival.

La segunda vuelta empieza fuerte. Dos de estos tres candidatos, Barça y Anadolu Efes, se enfrentan este viernes en el Palau. El equipo azulgrana tomó Estambul en la jornada inaugural, pero a esta cita llega por detrás, a una victoria del líder (14-13), después de la derrota de la semana pasada ante el Baskonia. El Real Madrid, por su parte, recibe este jueves al Zalgiris Kaunas en el inexpugnable WiZink Center. Los lituanos de Jasikevicius no andan muy finos y sólo suman cinco triunfos, por 14 de los españoles, pero uno de ellos ha sido ante los de Laso. Curiosamente, también es el último equipo que logró vencer en el Palacio, allá por abril de 2019. El Madrid viene crecido a esta revancha, con una racha de 12 victorias consecutivas que ya es récord con el actual formato de la Euroliga. ¿Hasta cuándo?

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