Virginia cumple, UNC se redime y Cheick Diallo debuta

El ACC-B1G Challenge volvió a copar los focos de una jornada en la que Cheick Diallo se estrenó con el uniforme de Kansas y Jack Gibbs y AJ English se exhibieron.

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Foto vía washingtonpost

LOS TAR HEELS PRESENTAN CREDENCIALES

El ambiente en Chapel Hill era el propio de un día grande. Y por dos motivos, no era para menos. Como primer aliciente estaba, como no, un duelo a cara de perro frente a otro legítimo contender al título como lo es Maryland. En segundo lugar, el partido suponía el debut en la presente campaña de Marcus Paige, máximo exponente de unos Tar Heels a los que se les exige competir con los mejores. Y Marcus actuó como tal.

El comienzo fue tan esperanzador para los locales como exasperante los visitantes. North Carolina se movía al ritmo de sus playmakers (Joel Berry y Marcus Paige) y castigó sin piedad la indecente cantidad de pérdidas con la que Maryland comenzó el envite. Tras 16 minutos convincentes en ambos lados de la cancha, los Tar Heels padecerían la irrupción en el partido de Melo Trimble y Rasheed Sulaimon para llegar al entretiempo con dudas.

Con el segundo acto en marcha, la presión de una tempranera segunda derrota, esta vez frente a su público, sobrevolaba en la mente de los chicos de Roy Williams. Contra pronóstico y un Trimble absolutamente desatado tanto desde el perímetro como en labores creativas, UNC deshizo a la igualdad a base de triples (89-81). En el momento adecuado, además, y quedando patente que con Marcus Paige asumiendo las riendas del grupo, North Carolina adquiere otra dimensión.

VIRGINIA NO CEDE ANTE EL ÍMPETU DE LOS BUCKEYES

Sólidos, solidarios y con una identidad definida. Virginia fue fiel a sus ideales pese a una baja tan crucial como la de London Perrantes. Con la frescura y la versatilidad como mayores armas, Ohio State conseguía que la igualdad en el marcador fuese la tónica dominante desde el primer minuto y que la teórica superioridad rival quedase en una mera suposición previa.

Por desgracia para los de Thad Matta, conforme avanzaban los minutos, aumentaba el vértigo. El rotundo hecho de que en su roster tan solo dos activos superan los dos años de experiencia en el baloncesto universitario acabó por ser definitivo frente a un equipo tan sereno como los Cavaliers. Llegó la hora de la verdad, siendo entonces cuando Malcolm Brogdon, respaldado por un Darius Thompson muy sobrio en su papel de sustituto de London Perrantes, hizo en vano los esfuerzos de Bates-Diop, Tate, Loving y compañía para apuntillar a los Buckeyes y hacer sumar al conjunto de Tony Bennett una nueva victoria en su casillero. (64-58)

CHEICK DIALLO, JACK GIBBS Y AJ ENGLISH, PROTAGONISTAS DEL RESTO DE LA JORNADA

La espera llegó a su fin. Cheick Diallo disputó sus primeros minutos de la temporada como Jayhawk tras el eterno culebrón que supuso su inegibilidad y no defraudó. El ala-pívot malí sumó 13 puntos y 6 rebotes en 16 minutos en pista en la plácida victoria de Kansas sobre Loyola. (61-94)

Por otra parte, nadie había alcanzado los 40 puntos en un partido con Davidson desde Stephen Curry. Hasta ayer. El junior Jack Gibbs sumó 41 puntos en el triunfo de los Wildcats contra Charlotte (109-74) con una serie de tiro casi paranormal (14/17 en tiros de campo y 6/7 en triples), refrendando así que estamos ante uno de los nombres propios de la competición. Como también lo es AJ English, que se fue hasta la friolera de 46 puntos en la dominante actuación de Iona con Fairfield como rival. (77-101)

Foto vía cbssports

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Otros resultados destacados:

  • North Dakota State 64-84 Iowa State
  • Villanova 86-72 St. Joseph´s
  • Purdue 72-59 Pittsburgh
  • Miami 77-72 Nebraska (OT)
  • Richmond 56-76 Florida
  • Michigan 66-59 NC State
  • Northwestern 81-79 Virginia Tech (OT)
  • Texas-Arlington 73-80 Texas (OT)
  • Seattle 52-66 California

Actuaciones destacadas:

  • Melo Trimble (vs North Carolina): 22 puntos, 12 asistencias… Y 8 pérdidas
  • Marcus Paige (vs Maryland): 20 puntos y 5 asistencias
  • Jameel McKay (vs North Dakota State): 15 puntos, 19 rebotes y 3 tapones
  • AJ Hammons (vs Pittsburgh): 24 puntos y 12 rebotes
  • Shavon Shields (vs Miami): 28 puntos y 5 rebotes
  • AJ English (vs Fairfield): 46 puntos, 3 rebotes y 8 asistencias
  • John Ebgunu (vs Richmond): 17 puntos y 14 rebotes
  • Jack Gibbs (vs Charlotte): 41 puntos y 3 asistencias
  • Jorge Bilbao (vs Texas): 8 puntos, 6 rebotes y 2 recuperaciones
  • Tyrone Wallace (vs Seattle): 17 puntos, 8 rebotes y 11 asistencias
  • DJ Balentine (vs Alabama State: 26 puntos, 3 rebotes y 8 asistencias