South Carolina cae, Clemson sorprende de nuevo y USC se impone

Los upsets vuelven a estar al orden del día. En una temporada plagado de ellos, hemos sido testigos de una nueva ración, donde Clemson ha hecho de Duke su nueva víctima, USC ha brillado ante UCLA y South Carolina ha sufrido su primera derrota de la temporada.

A Clemson no hay quien la pare

Los Tigers acumulan 4 victorias consecutivas. ¿Los rivales? Florida State, Syracuse, Louisville y ahora, Duke, que se dice pronto. El cenit llegó anoche, ya que los chicos de Brad Brownell consiguieron llevarse a su rival a su terreno, y de ahí no pudieron salir. A falta de recursos, Clemson llevó la iniciativa desde la defensa, resistiendo al bombardeo de triples inicial para imponer su ritmo. Tan pronto como Brandon Ingram y Luke Kennard parecían llevar la batuta del encuentro, los locales iban a más con Larry Nnoko y Donte Grantham a la cabeza.

Duke no conseguía arrancar. Aunque el acierto exterior era su mayor sustento, no conseguían sumar en la zona, y la exigencia física de Clemson poco a poco dejaba huella. El rebote tenía color naranja, los problemas de faltas aparecían en el juego interior de Durham y los Tigers se empezaban a creer más que nunca la victoria. Haciendo gala de consistencia, un 13-2 de parcial con Jaron Blossomgame a la cabeza les ponía por fin por delante. Todo ello era posible gracias a un Jordan Roper impecable en la dirección, y que además, encontraba el aro en el mejor momento posible. Contra las cuerdas, Grayson Allen asumía la responsabilidad, pero un rebote ofensivo de Nnoko y un triple fallido de Matt Jones culminaban la sorpresa en Greenville. (63-68)

USC va en serio

La PAC-12 sigue dando mucho de que hablar. Tras dos victorias que les devolvían a los focos, UCLA volvió a las andadas. Su irregularidad bien la aprovechó USC, que en un Pauley Pavilion ávido de una rivalidad histórica, pasó por encima de su rival en la primera parte. La igualdad inicial fue un espejismo. Pese al dominio interior de Tony Parker, Chimezie Metu pronto se presentaría como el protagonista del partido. Junto a Jordan McClaughlin, se encargía de poner de manifiesto la fragilidad defensiva de los Bruins para dejar el partido en un punto crítico.

Embedded image permalink

A la salida de los vestuarios, Metu seguía haciendo de las suyas, pero siempre bien acompañado. La puntería acompaña, pero tanto Reindhart como McLaughlin ayudaban a frenar toda acometida de remontada. Los locales se aferraban a la pintura, porque si bien Isaac Hamilton y Bryce Alford dejaban destellos, era el dúo Welsh-Parker quien los mantenía con vida. Un quiero y no puedo para UCLA, que veía como Metu ponía fin a sus nueve victorias consecutivas en casa. (89-75)

Se acabó la racha de South Carolina

Han hecho falta 16 partidos para que los Gamecocks conociesen la derrota. Alabama fue su verdugo, apuntalando una primera parte impecable. Buena prueba de ello fue su 4-19 para comenzar el partido. Un inicio patrocinado por la exhibición desde el perímetro de Riley Norris, que además de cuajar la mejor actuación de su carrera, allanaría el camino para unos Crimson Tide que se limitaron a controlar su ventaja. Con Justin Coleman como Factor X desde el banquillo, los de Tuscaloosa frenaron en seco a una South Carolina impotente más allá de la voluntad de Michael Carrera. (50-73)

Otros resultados destacados:

  • Oklahoma 74-72 Oklahoma State
  • Marquette 68-83 Villanova
  • TCU 54-82 Baylor
  • Florida State 85-78 NC State
  • Georgetown 93-73 St. John’s
  • Cincinnati 70-59 Houston
  • Memphis 67-65 Temple
  • Ole Miss 81-90 LSU
  • Colorado 71-54 Oregon State

Actuaciones destacadas:

  • Chimezie Metu (vs UCLA): 21 puntos, 8 rebotes
  • Buddy Hield (vs Oklahoma State): 26 puntos, 7 rebotes, 4 asistencias
  • Malik Beasley (vs NC State): 22 puntos, 8 rebotes
  • Gary Payton II (vs Colorado): 26 puntos, 15 rebotes
  • Tony Parker (vs USC): 27 puntos, 12 rebotes
  • Isaiah Miles (vs George Mason): 26 puntos, 10 rebotes
  • D’Vauntes Smith-Rivera (vs St. John’s): 33 puntos, 6 rebotes
  • Riley Norris (vs South Carolina): 27 puntos
  • Stefan Moody (vs LSU): 33 puntos, 4 asistencias